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Un solo hombre está a cargo de fomentar turismo en el 7mo cantón más grande: Pérez Zeledón

Por Santiago Quirós Solís

Pérez Zeledón no es sólo de los cantones más grandes en tamaño, sino también en desempleo y pobreza, así como en potencial turístico gracias a sus climas, ríos, cercanas playas, y al más grande huésped del país: Chirripó. Sin embargo, la oficina encargada de promover esta fuente de empleo a lo largo de los 1905 km2 pezeteños es un ejército de un solo hombre: Cristian Ugalde.

Mientras a nivel nacional 12% de las personas en edad para trabajar están sin empleo, en la región Brunca 14% están desempleadas, según la Encuesta Continua de Empleo  (2019).  En el último Índice de Pobreza Humana Cantonal (2016), nuestro cantón ocupa el puesto 77 entre los 81.

Para María Revelo, jerarca del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), el turismo es “una industria generadora de empleo y progreso social”. El ICT reportó en junio que esta industria da trabajo al menos a 211 213 personas (alrededor de 9% de la fuerza de trabajo del país), y en 22 de los 32 Centros de Desarrollo Turístico el progreso social es mayor que en el resto del cantón donde se encuentran.

Marco Soto, director de la carrera de Turismo Ecológico de la Universidad de Costa Rica, asegura que los verdaderos responsables de promover el turismo deben ser las municipalidades. “¿Quién más conoce la realidad del cantón que el gobierno local? El gobierno es central y no va a conocer todos los problemas que tiene Pérez Zeledón, quien los conoce al dedillo es el gobierno local”, explicó. 

Como director -y único funcionario- de la Oficina de Promoción de Turismo de la Muni de Pérez Zeledón, Cristian Ugalde reconoce que el cantón tiene rezagos en esta materia: falta un plan de gestión turística, los trámites para permisos no son ágiles, los listados de puntos turísticos están desactualizados… Además, se incumple la Ley para el Fomento del Turismo Rural Comunitario. 

Para conocer las explicaciones del alcalde Jeffry Montoya sobre estos rezagos, Los Guachis de Pérez Zeledón han realizado esfuerzos desde mayo para coordinar una entrevista con él, pero durante 3 meses nos ha dejado en visto, pedido que llamemos luego o luego no responde.

PZ no tiene plan de gestión turística

Como único funcionario de la oficina municipal a cargo de la promoción del turismo en Pérez Zeledón , Ugalde asegura que “aquí nos manejamos con horario de oficina… pero estamos trabajando en la ampliación de los horarios.” donde se brinda información de algunos de los atractivos turísticos de la zona. Actualmente, está trabajando sin paga en la elaboración del Plan de Gestión Turística para el cantón.

Actualmente, está trabajando sin paga en la elaboración del Plan de Gestión Turística para el cantón.

“Prácticamente con los recursos de uno, porque si nos esperamos a generar algún tipo de recurso nunca vamos a avanzar”, dijo Ugalde. “La municipalidad se encuentra en un momento de crisis ya que existe una morosidad por patentes y tributos de más de 1400 millones de colones. Esto nos afecta a todos”, añadió.

Se esperaba que este año se empezaría  a ejecutar el Plan de Gestión Turística, pero por trabas administrativas, falta de presupuesto y tiempo, se espera que el plan entre a regir en 2020, según Cristian Ugalde.

El regidor Rafael Ángel Calderón, vocero de la fracción del Partido Liberación Nacional, considera que tener un solo funcionario es “totalmente insuficiente. Necesitamos tener una verdadera oficina de turismo que nos ayude, oriente y promocione el turismo…” Según Calderón, se requiere mínimo 3 profesionales en turismo pero en el Concejo Municipal no se ha hablado de aprobar la creación de plazas para esto. Afirmó el regidor que no se han tomado acciones concretas para destinar presupuesto, apenas se va a iniciar a trabajar en eso.

“Hay dinero en la municipalidad, lo que no hay es voluntad para destinar ese presupuesto”, afirmó Calderón. “Las municipalidades se han convertido en un instrumento para arreglar caminos y puentes…Los proyectos a largo plazo no jalan votos… ¿pero qué pasa con esos caminos si no tenemos fuentes de trabajo…?”

Marco Soto, director de Turismo Ecológico de la UCR, afirmó que Pérez Zeledón tiene gran potencial en lo que se conoce como el turismo de comunidad. “Hay turistas que no están buscando grandes hoteles o playas, sino tener una experiencia más rural y en conexión con la naturaleza”. Según Ugalde, ese potencial no se ha explotado debido a una de las problemáticas más grandes que en su opinión experimenta el cantón: “el individualismo”. 

“Una de las cosas que ha reinado en Pérez Zeledón ha sido el individualismo, una de las debilidades que hemos tenido. Muchas personas y empresarios se prestan como muy huraños a colaborar o piensan que se les va a robar la información, pero lo que nosotros queremos es un desarrollo sostenible donde todos ganen.”, explicó el director de la Oficina de Información Turística del cantón.

Pérez Zeledón tiene uno de los 32 Centros de Desarrollo Turístico en el país. En la mayoría de casos el Índice de Progreso Social del lugar donde se ubica el centro es mayor que en el resto del cantón, pero esto no sucede en Pérez Zeledón.

PZ es uno de los únicos 10 casos donde su Centro de Desarrollo Turístico no está asociado a mayor progreso social que en el resto del cantón. El Centro de Pérez Zeledón limita al norte con Miravalles, Quebradas y San Ramón Norte, al sur con Daniel Flores, al este con  gran parte el Río General y al oeste con la ruta vial # 325.

Según el ICT, un Centro de Desarrollo Turístico es una zona que concentra atractivos, equipamiento y servicios que propician captar corrientes de turistas diariamente. Sin embargo, el ICT señaló que para promover el turismo todo municipio se debe preocupar por realizar mejoras en la red vial cantonal y señalización. Pérez Zeledón tiene 76% de la red vial cantonal en estado regular o malo según Contraloría. Además, indicó que las munis son las encargadas de gestionar ante autoridades e instituciones respectivas para mejorar el acceso a internet y telefonía. Pérez Zeledón ocupa el puesto 49 de las 81 Munis en cobertura de red movil y 3G de acuerdo con el Índice de Competitividad Cantonal (2016). 

Sacar un permiso para turismo en PZ es lentísimo

“Llegué a solicitar los permisos a la Municipalidad, al Instituto Costarricense de Turismo y al Consejo de Transporte Público y me dijeron: ¡no le damos permiso!”, así resultó el primer intento de Gustavo Sibaja de abrir su empresa de turismo a los 19 años. 

Según el encargado de la Oficina de Promoción de Turismo de la muni, los trámites que deben realizarse para la obtención de patentes y permisos turísticos requieren “mucha tramitología y toman su tiempo”. Para el ICT una acción mínima que debe realizar toda municipalidad es facilitar procesos de obtención de la patente para empresas turísticas. 

“Ahí me hubiera salido del turismo y nunca hubiese podido llegar a esto y generar empleo”, advirtió el dueño de Tavo Tours que 6 años después sobrevive.

 Según el Índice de Competitividad Cantonal (2016), Pérez Zeledón se ubica entre las munis que tardan más días para conceder patentes. Ocupa el puesto 60 de 81. 

El regidor Rafael Ángel Calderón coincide en que el trámite de patentes es “…muy lento, demasiado lento, no me explico cómo duran 3 meses para darle una patente a una soda… eso hay que agilizarlo, entre más rápido más recursos llegan a la Municipalidad”.

 “…muy lento, demasiado lento, no me explico cómo duran 3 meses para darle una patente a una soda…»

Calderón recomienda un acompañamiento de la Muni para el asesoramiento de los patentados, para que se cumpla con toda la ley, “con una oficina de turismo más fuerte esto sería posible” 

El Concejo Municipal es el órgano encargado de aprobar la normativa de patentes. Al respecto Calderón reconoce que “el concejo está muy débil en ese tema, no hay un seguimiento en cuanto a los reglamentos.”

Muchos prefieren dedicarse a la actividad turística de manera informal, lo que perjudica a todos ya que no llegan fondos a la oficina para progresar en materia turística, recalcó Cristian Ugalde, director de la Oficina de Promoción Turística de la muni.

Según el último censo, Pérez Zeledón es uno de los cantones con mayor número de emigrantes. Un estudio realizado por la UNED en 2015 en 4 de los cantones con mayor número de emigraciones halló que un 88% de los entrevistados se fueron de su cantón para buscar mejores condiciones de vida, ahorrar y retornar, y buscar un empleo.

Listados de puntos turísticos de PZ están desactualizados

El especialista en Turismo Ecológico de la UCR advirtió también que “las municipalidades deben dinamizar el turismo, deben tener identificadas las empresas dedicadas al turismo y los atractivos del cantón”. La lista que tiene la muni sobre empresas y atractivos turísticos de Pérez Zeledón fue realizada en el 2017. 

Dicha lista identifica 146 locales turísticos dedicados al alojamiento, alimentación o esparcimiento, pero algunos de estos lugares ya no existen como Bar el Estadio y Kapi-Blu en San Isidro del General. 

El ICT también señala que una acción mínima que toda muni debería estar realizando para promover el turismo en su cantón es “identificar los atractivos turísticos en su territorio, e invertir para ponerlos en valor acondicionando la infraestructura y trabajando los accesos, batería de baños, señalización interna y demás para que sea atractivo y se pueda promocionar turísticamente”.

Ugalde, director de la Oficina de Turismo, reconoce que la lista de puntos turísticos del cantón se debe estar actualizando ya que la actividad es cambiante. Asegura que aparecen y desaparecen empresas con frecuencia. Según Ugalde, para mapear los puntos turísticos en Pérez Zeledón, la muni ha tenido que crear alianzas con la Universidad Nacional ya que actualmente el presupuesto es muy limitado y únicamente se cuenta con un funcionario para la administración de todos los 1905.51 kilómetros cuadrados del cantón en materia del turismo. 

“Andamos débiles, débiles, no hay propuestas, no hay nada” dijo el regidor Calderón, quien considera importante captar a estudiantes universitarios para impulsar el turismo en el cantón. Además, está a favor de la educación dual para que estudiantes se involucren con el desarrollo del cantón.

Marco Soto, director de Turismo Ecológico de la UCR, señaló que la información de puntos turísticos en el cantón es necesaria para encadenamientos entre distintos puntos para beneficiar “desde la señora que tiene su sodita hasta los artesanos que venden a la orilla de la calle”

El ICT destacó también que toda municipalidad debe como mínimo “participar y potenciar acciones conjuntas con los empresarios turísticos para planificar el desarrollo o mejorar los servicios o producto turístico” así como “identificar las potencialidades, debilidades, oportunidades  y amenazas que tienen para desarrollar el turismo en su zona”.

De los 6 distritos con menor Índice de Desarrollo Social en el cantón de Pérez Zeledón, 4 de ellos son los que poseen el menor número de centros turísticos según el listado de puntos turísticos de 2017 de la muni. Entre estos distritos se encuentran Platanares con 4 lugares de esparcimiento, seguido por La Amistad con 5 lugares de interés turístico.

Por el contrario, los distritos de San Isidro y Rivas aparecen con el mayor número de atractivos turísticos en dicha lista. San Isidro con 24, de los cuales 9 son dedicados al alojamiento. Le sigue Rivas, distrito que hospeda el Parque Nacional Chirripó, con 23 atractivos turísticos, donde 14 son dedicados al alojamiento. En tercer lugar aparece General Viejo, con 19 atractivos donde su potencial se encuentra en el esparcimiento con 16 lugares dedicados a dicha actividad. 

El regidor Calderón afirmó que el gobierno local ha fallado en la desconcentración de la actividad turística. “El cantón se debe zonificar según su potencial turístico… pero el ICT, el MINAET, la misma Municipalidad, SETENA, ponen trabas…”, añadió.

PZ no se apega a la Ley para el Fomento del Turismo Rural Comunitario

La ley para el fomento del turismo rural comunitario (Ley No 8427) regula la responsabilidad de los gobiernos locales con respecto al turismo local. La aplicación de esta ley, vigente desde 2009, ha sido prácticamente nula según Marco Soto, director de la carrera de Turismo Ecológico de la UCR. En el Artículo 11, una de las funciones que asigna a los municipios es elaborar su propio reglamento para la actividad turística en el cantón, pero a la fecha Pérez Zeledón no cuenta con uno, aseguró Cristian Ugalde, director de la Oficina de Promoción de Turismo.

En la sesión del Concejo Municipal del 23 de julio del presente año, se aprobó por unanimidad una moción para crear una propuesta de política del turismo que abarque todas las áreas implicadas dentro de la actividad. Dentro de la propuesta se pretende autorizar a la administración municipal para que ejecute las acciones que sean necesarias para la elaboración de la propuesta.
“Se aprobó eso, pero que se cumpla es otra cosa… ahora le toca a la administración montar el plan”, afirmó el regidor con respecto a la moción aprobada. Los Guachis de Pérez Zeledón han intentado coordinar una entrevista con el alcalde desde mayo pero nos ha dejado en visto, nos pide coordinar luego, o luego no responde.

La regidora Mirna Muñoz votó a favor de la moción; no obstante, comentó que hay que trabajar mucho en ello, debido a que actualmente es muy difícil emprender. Por lo cual, asegura que se tienen que brindar incentivos, eliminar trabas a la hora de emprender y eliminar las barreras de entrada a los emprendimientos.

El artículo 1 de la Ley del Fomento del Turismo Rural Comunitario señala que todos los esfuerzos que se hagan en dicha materia van dirigidos a “mejorar la condición de vida de los habitantes de la zona”

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